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くらから便 日本酒編

榮川酒造株式会社

福島県 会津磐梯

2015年10月29日(木) 更新

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福島県、会津磐梯。
福島県の秀峰、会津磐梯山のふもとに酒蔵を持つ「榮川酒造」をご紹介します。
明治2年(1869年)に会津若松市内で創業し、平成元年に磐梯町に移転しました。
約140年の歴史を持つ会津を代表する蔵元です。その特徴は、なんといっても水。
日本名水百選に指定されている、磐梯西山麓湧水群の「龍ヶ沢湧水」を仕込み水に使用しています。
調和のとれた柔らかでスキッとした、のどごしの良い酒を醸造しています。

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ところで、福島県産の日本酒は全国新酒鑑評会で「金賞受賞数3年連続日本一」であることを知っていましたか?
「八海山」「越乃寒梅」などを擁する新潟を押さえての堂々の一位なのです。
突出した銘柄で、他を引っ張るのではなく、全体的に酒蔵のレベルが高く、味もバラエティに富んでいるのが福島のお酒の特徴です。その中でも、平成26年度の金賞受賞銘柄では福島が24銘柄を受賞、内16銘柄が会津の日本酒なのです。
会津産日本酒のレベルの高さが伺えますね。

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会津はもとより水の豊かな大地。周囲の山々に降り積もった雪が解けて地下に浸透し、伏流水となって会津盆地を縦横に走ります。 榮川の仕込み水は、日本名水百選のひとつ、磐梯西山麓湧水群である「龍ヶ沢湧水」を使用しています。日本名水百選で醸す酒蔵は国内でも数蔵しかないそうです。
夏でも水温9度の冷水がとぎれることなく湧き出ています。

酒蔵のススメもあり一口飲んでみましたが、軟水で非常に柔らかい口当たりとのどごしが印象的でした。この水は一般の方にも開放しており、水汲み場から人の姿が絶えることはありません。

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そもそも、会津は盆地特有の気温差や、山々からの豊富で良質な水に恵まれ、おいしい会津米ができます。
酒造りに用いる主力のお米は、「会津産美山錦」を使用しています。美山錦は東北や中部地方を代表する品種で耐冷性の強さもあり、寒冷地のここ磐梯町でも栽培されています。酒造適性に優れ、なめらかでスッキリとキレの良い酒質になりやすいのが特徴です。

聞けば、栄川酒造は「磐梯町稲作部会」と呼ばれる地元契約農家の方々との関係を大事にしているとの事。
田植え・稲刈りの時期には蔵元の人が農家の方と一緒になって農作業をし、冬には農家の方が蔵人となって酒造りを手伝っているのです。こうしたお互いの作業に従事することで情報交換がスムーズになり、米の特性を活かしたおいしい酒造りが行われているのです。

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磐梯山麓の標高550mに位置する磐梯工場は「福宝藏」「昭和藏」「平成藏」の三つの蔵で仕込が行なわれています。酒造りの工程にも、こだわりの工程がいくつかあり、中でも先代の社長から受け継がれている「清潔な環境での酒造り」に強いこだわりを持っています。
例えば発酵室。壁はアルミパネルで出来ており、雑菌の繁殖を防ぐよう工夫しています。
びん詰ラインでは、異物混入を防ぐ為の加圧処理を施し、品質・衛生管理に努めています。
常に清潔な環境で酒造りを行うことが、酒質の安定に繋がっているのです。

また、「お客様からも見える酒造り」をするために見学者通路を完備しています。
通路からは、徹底した衛生管理のもとでお酒が作られる様子を見学できます。

安心・安全な環境で造られたおいしいお酒を飲めるのはうれしいですよね。

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杜氏である塚田さんから酒造りの思いを語っていただきました。

私の酒造りに対する思いは「常にチャレンジ」。酒造りには終わりがありません。
お客様が飲みたいと思う味わい・好みを常に考え、時代の流れやニーズにお応えし、満足して頂ける酒造りを今後も心掛け、追い求めて行きたいと思います。

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四方を森に囲まれた工場の傍らに、昔懐かしい蔵をそのまま利用した憩いのスペース「ゆっ蔵」があります。なんと工場で製造された新鮮なお酒を無料で試飲することができるのです。 オリジナルのお土産も豊富に取り揃えております。
周りには、アルツ磐梯スキー場など観光施設がたくさんあります。訪れた際には、是非一度立ち寄ってみることをおすすめします!

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今回は、「ゆっ蔵」で試飲させていただいたお酒の中で特においしかったお酒をご紹介いたします。
1. 全て会津産にこだわった「榮川 特別純米酒 720ml
2. 香味のバランスの取れ飲みごたえのある「榮川 純米吟醸 生原酒 720ml
3. 長期熟成させた粕取焼酎の「榮川 ゴールド秘酎 720ml

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また、今回「くらから便」から商品を購入されたお客様に、榮川酒造オリジナルの「榮川特製塗枡」を同梱でお届けします。
(今回企画のオリジナルプレゼントです。数量限定でなくなり次第終了となります。)

榮川酒造株式会社 ホームページ
http://www.eisen.jp/